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Cygnes au bord du lac d'Annecy, cliché Jean Pierre Lamy, fonds de la photothèque des musées d'Annecy

Cygnes au bord du lac d'Annecy, © cliché Jean Pierre Lamy

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Une première tentative d'introduction de cygnes sur le lac d'Annecy est faite en 1716 au grand étonnement des habitants qui ne tardèrent pas à découvrir que la chair de ces majestueux oiseaux était comestible.

L'interdiction de les tuer resta sans effet et ils disparurent jusqu'au milieu du XIXème siècle. En février 1857, la ville de Genève offre à la ville d'Annecy un premier couple qui est abattu quelques mois plus tard. L'année suivante, la Maison du Roi à Turin donne un nouveau couple qui vient tenir compagnie à celui que Genève s'était empressé de remplacer. En 1893, Annecy sollicite à nouveau Genève pour obtenir un couple qui, ne s'acclimatant pas, prend son envol pour le lac Léman. Complaisante, Genève offre deux nouveaux individus auxquels on coupa légèrement les ailes. Mais les pêcheurs accusent les cygnes d'être responsables de la destruction du frai du poisson, ce qui est démenti par le conservateur du musée Louis Revon. Sous la pression des sociétés de pêche, le conseil municipal envisage en 1905 de parquer les vingt-cinq couples de cygnes dans le Vassé pendant la période du frai, ce qui ne fut pas sans difficulté et vite abandonné. Les pêcheurs ne se privant pas de les tuer et de détruire les nichées, le nombre de cygnes tombe à 14 en 1912. Alors la ville décide de confier les couvées aux bons soins des gardes des Eaux et Forêts en leur attribuant une gratification par tête de jeune cygne vivant. La surveillance se relâche pendant la Grande Guerre, les braconniers finissent par décimer les derniers couples qui agrémentaient le lac.

Source : Annecy 1860-1918 l'album photos, dans la collection Annecy Mémoire, Archives Municipales de la ville d'Annecy.